4월 22일 머니투데이에 보도된 내용입니다.
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최근 웬만한 연예인보다 더 주목을 받고 있는 '상근이'가 피부병을 앓았다는 보도가 이어지면서 시청자들의 우려가 커지고 있다.

3년6개월된 대형견 그레이트 피레네 종 상근이는 방송 출연에 따른 잦은 목욕으로 인해 지난 4월초 세균성 피부염을 앓았던 것으로 알려졌다.

일부 시청자와 네티즌들은 "상근이가 KBS 2TV '해피선데이-1박2일', MBC '아현동마님' 출연 등 과도한 스케줄과 이로 인한 스트레스 때문에 병에 걸린 것"이라며 프로그램 제작진과 상근이를 돌보고 있는 훈련소를 비판했다.

한 네티즌은 "방송이나 영화에 출연한 동물들은 수명이 줄어드는 편"이라며 "과도한 방송 출연은 동물학대에 가깝다"고 주장했다.

이와 관련 상근이를 조련하고 있는 수원이삭애견훈련소의 이찬종 소장은 상근이의 피부염에 대해 부인했다. 이 소장은 "약간의 피부염이 있지만 그것은 사람으로 치면 여드름 하나 난 정도"라며 "어떠한 개들도 쉽게 걸리고 쉽게 낫는 피부염"이라고 말했다.

더 큰 논란은 피부염 감염 여부가 아니라 상근이가 가혹한 스케줄에 시달리고 있는 것이 아니냐는 점이다.

한국동물보호협회 관계자는 "동물 사랑을 알리는 목적으로 방송에 출연하더라도 1년에 한 두 차례만 해야 한다"고 주장했다. 그는 "방송에 출연하는 동물들은 극심한 스트레스를 겪는다"며 "아무리 주인이라고 해도 동물을 마음대로 하겠다는 생각은 버려야 한다"고 지적했다.

실제로 상근이는 최근 매주 목요일마다 '아현동마님'을 촬영하고, 격주로 '1박2일' 촬영에 나서고 있다. 한달에 2~3회 참석하는 자선행사까지 더해 매달 약 10일 정도 '일'을 하고 있다. 사흘에 한번꼴로 많은 사람들의 손을 타야하고, 뜨거운 방송 조명을 받아야 하며 자기 의지와는 다르게 움직여야 한다는 것이다.

세계적으로 알려진 북극곰 '크누트'가 인간들 사이에서 사육되면서 정서불안·정신질환을 겪고 있다는 논란을 연상케 하는 대목이다.

또 상근이 신드롬으로 인해 앞으로 동물을 앞세운 방송이 양산될 가능성이 높은 것도 우려되는 부분이다.

상근이를 혹사시키고 있다는 지적에 대해 이찬종 소장은 "충분한 휴식과 수면을 통해 스트레스를 풀어주고 있다"며 "5월이면 '아현동마님' 촬영이 끝나기 때문에 앞으로 스케줄을 대폭 줄일 것"이라고 밝혔다.

그는 또 "상근이가 인기를 끌면서 스케줄이 많아진 것은 사실"이라며 "미안한 마음도 들어 특별히 신경을 쓰고 있다"고 말했다.

박애경 한국애견협회 사무총장은 "사랑스런 개를 많은 사람들에게 보여줄 수 있다는 점에서는 애견홍보의 효과도 있다"는 한편 "사람을 위해서 만들어지는 방송이기에 개에 대한 배려가 부족한 것이 걱정"이라고 말했다.

그는 또 "경찰견·맹인견 등 어떠한 개도 한 시간 이상 훈련을 하지 않는다"며 "상근이의 경우에도 감당할 수 있는 만큼 스케줄을 조정해야 한다"고 조언했다
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